L'Agriculteur Normand 13 décembre 2011 à 11h15 | Par François Ratier CA 76

Culture - Variétés de maïs fourrage : des références pour faire le bon choix

Des variétés de maïs fourrage à la fois productives et de bonne valeur alimentaire permettront de réduire le coût des rations 2012 / 2013. Les références issues des essais des Chambres d’agriculture de Normandie et d’Arvalis - Institut du Végétal permettent de sécuriser vos choix.

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Le choix des variétés de maïs fourrage cultivées peut avoir une incidence économique non négligeable car les différences de performance entre variétés peuvent être importantes : rien que parmi les variétés que nous avons testées, les écarts de rendement au sein d’un même groupe de précocité atteignent 10 à 15 %, soit 1 à 2 t de MS/ha. Pour exploitation qui cultive 20 ha de maïs cela représente autour de 2 ha en moins à implanter et autant de cultures de vente en plus. Et l’écart de rendement peut être plus important avec certaines variétés “1er prix”. La valeur énergétique (UF) des variétés présente aussi de gros écarts, atteignant fréquemment 0,02 UF/kg MS, ce qui représente une économie de complémentation énergétique de l’ordre de 0,5 kg de céréale par jour pour une ration vache laitière à 30-35 kg de lait.


Une offre abondante

Or l’offre de variétés de maïs est très abondante : le seul catalogue officiel français comporte 436 variétés de maïs de précocité adaptée aux différentes zones de Normandie. Sur ces 436 variétés, seulement 237 ont été inscrites avec la mention “fourrage”, qui permet d’avoir une première information “neutre” sur leur rendement “fourrage” et leur valeur alimentaire. Pour les autres, et toutes celles inscrites dans d’autres pays de L’UE et qui peuvent être commercialisées en France, il est difficile d’avoir une information “indépendante” sur leur valeur fourragère. De plus cette offre se renouvelle très vite : chaque année ce sont en moyenne 50 variétés adaptées à la Normandie qui sont inscrites en France. Le choix est donc difficile, d’autant plus que la gamme de prix est également très large : de 40 à 90 € la dose de 50 000 grains.Pour aider les agriculteurs dans leur choix, les Chambres d’agriculture de Normandie et Arvalis-Institut du végétal testent tous les ans une centaine de variétés dans 15 à 20 essais répartis sur la région. Les résultats obtenus sur plusieurs années sont synthétisés et publiés dans un dépliant annuel gratuit et largement diffusé. L’édition 2012 qui vient de paraître comporte 187 variétés, avec des références sur leur valeur agronomique (rendement, précocité, résistance à la verse), mais aussi sur leur valeur alimentaire (valeur énergétique UF et digestibilité des fibres). Les données sont également mises en ligne sur les sites internet des 5 Chambres d’agriculture normandes, avec quelques informations complémentaires telles que la vigueur au démarrage, la précocité de floraison la teneur en amidon… En complément, des informations sur le rendement en grain des variétés peuvent être obtenues sur le site d’Arvalis-Institut du végétal.Parmi ces 187 variétés, nous en avons sélectionné 45 de différents groupes de précocité et qui présentent un bon compromis rendement/valeur alimentaire confirmé par au moins 2 années d’essais (tableau 1). Nous présentons aussi 26 nouveautés prometteuses, dont les résultats devront être confirmés sur au moins une deuxième année. Selon la surface en maïs de l’exploitation, il est conseillé de semer 2 à 4 variétés différentes disposant de résultats confirmés, plus éventuellement 1 à 3 nouveautés prometteuses à tester sur de plus petites surfaces.

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D’abord une précocité adaptée à la parcelle

La précocité est le premier critère de choix des variétés : elle doit donc être adaptée à la situation climatique de la parcelle, éventuellement ajustée selon la vitesse de réchauffement du sol et la date de semis habituelle (encadré page suivante). C'est elle qui détermine la teneur en matière sèche de l'ensilage à une date donnée, ou la date à laquelle on pourra récolter au taux de matière sèche optimum (32 à 35 % de MS).  Il faut être sûr de pouvoir atteindre une teneur en MS d’au moins 30 % tous les ans à une date pas trop tardive (avant le 10 octobre), pour limiter le risque de récolte en conditions difficiles ou des premières gelées qui vont dégrader la qualité des tiges et feuilles du maïs. Une récolte à un taux de MS trop faible pénalise le rendement, qui est maximum vers 33-35 % de MS. Les quantités de maïs ingérées augmentent également jusqu’à environ 35 % de MS, voire un peu plus quand les conditions de fin de végétation sont favorables comme cette année et que le feuillage reste sain. Cette ingestion plus élevée de maïs permet d’économiser du concentré. A l’extrême, des teneurs en MS inférieures à 28-30 % entraînent des pertes par jus et pénalisent la valeur alimentaire. Inversement, une récolte à un taux de MS trop élevé (plus de 35-37 %) augmente le risque de mauvaise conservation et surtout d’échauffement à l’ouverture du silo (tassement plus difficile). La valeur énergétique peur aussi baisser à cause de la diminution de la digestibilité des tiges et feuilles. Le tableau 2 résume les conséquences d’un choix de variétés de précocité inadaptée.

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Choisir des variétés adaptées au type de ration

Une fois le type de précocité déterminé, d’autres critères peuvent être pris en compte pour sélectionner ses variétés. En situation exposée au vent, on privilégiera les variétés avec une bonne résistance à la verse, cause de problèmes à la récolte (apport de terre au silo, mauvaise conservation…). Le rendement et la valeur énergétique (UF) interviennent ensuite. On pourra donner plus d’importance à la valeur énergétique si le maïs est destiné à des animaux à besoins élevés (vaches hautes productrices, taurillons…), ou bien s’il est associé à des fourrages de valeur énergétique plus faible (ensilage d’herbe, luzerne…). On peut ensuite s’intéresser à l’origine de l’énergie. En effet, une même valeur énergétique peut être obtenue soit avec une teneur en amidon élevée (beaucoup de grain), soit avec une teneur en amidon plus faible mais des fibres des tiges et feuilles plus digestibles. Si la ration comporte moins de 25-30 % de fourrages fibreux (ensilage d’herbe, luzerne…) on a intérêt à privilégier les variétés ayant une bonne valeur énergétique obtenue avec moins d’amidon et une meilleure digestibilité des tiges et feuilles, surtout pour les vaches laitières : cela permet de limiter la teneur en amidon de la ration, d’où des risques de subacidose limités et une meilleure valorisation de l’énergie. De plus, un maïs avec  des fibres plus digestibles est généralement ingéré en plus grande quantité, avec à la clé des économies de concentré pour les animaux à besoins élevés.Certains semenciers mettent également en avant la nature de l’amidon des grains des variétés, plus ou moins dégradable dans le rumen et donc plus ou moins acidogène. L’amidon des grains de type corné est moins dégradé dans le rumen, et plus lentement, que l’amidon des grains de type denté, ce qui peut contribuer à réduire les risques de subacidose avec des rations à risque. Une information sur le type de grain est disponible sur les sites internet des Chambres d’agriculture de Normandie pour les variétés inscrites en France. Enfin, des critères secondaires peuvent être pris en compte dans des situations particulières. On pourra par exemple privilégier les variétés avec une bonne vigueur au démarrage en cas de semis précoce en situation froide, en l’absence de fumure “starter” ou en agriculture biologique.

Biblio

L’édition 2012 du dépliant “Les variétés de maïs-fourrage en Normandie” sera disponible très prochainement. Si vous ne le recevez pas, ou pour tout complément d’information, n’hésitez pas à le demander auprès du spécialiste “fourrage” de votre Chambre d’agriculture. Vous pourrez également obtenir des informations complémentaires sur les variétés en consultant nos sites internet ou celui d’Arvalis-Institut du végétal.

- Calvados : www.calvados.chambagri.fr

Arnaud Langlois 02.31.51.66.34

- Eure : www.eure.chambagri.fr

Aurélien Dubos 02.32.47.35.75

- Manche : www.manche.chambagri.fr

Nathalie Dilly 02.33.06.45.04

- Orne : www.orne-agri.com

Michel Harivel 02.33.31.48.00

- Seine-Maritime www.seine-maritime.chambagri.fr

François Ratier 02.35.59.47.65

- Arvalis : www.arvalisinstitutduvegetal.fr

Sabine Battegay 02.23.48.26.58

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